¿Cuál es el nicho de los leones?

¿Qué papel desempeñan los leones en su hábitat?

Los leones son un grupo de grandes felinos depredadores del género Panthera. Los leones, que se encuentran en las sabanas herbáceas del África subsahariana, destacan por las grandes “melenas” de pelo que tienen los machos de la especie.

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Si la manada es tomada por nuevos individuos, ¿qué pasa con las hembras?

Poderoso y majestuoso, el rey de las fieras no tiene depredadores naturales. Pero, de forma impensable, el número de leones africanos ha caído en picado en más de un 40% en las últimas tres generaciones, debido a la pérdida de espacio vital y al conflicto con las personas.

Los leones son los más sociables de todos los grandes felinos. Viven en grupos llamados manadas, que suelen estar formados por hembras emparentadas y sus cachorros. Los machos dominantes, con sus crines onduladas (signo de virilidad), luchan por mantener los derechos de reproducción.

“Ver leones en la naturaleza me fue esquivo durante mucho tiempo, pero cuando finalmente los vi fue una experiencia increíble. En un safari matutino en el Parque Nacional de Ruaha, en Tanzania, descubrimos a una leona dormitando suavemente en la orilla del río. Nos sentamos a observarla, solos nosotros y ella. Entonces, mientras la cola de la leona se agitaba suavemente, se oyó el inconfundible rugido de otro león en la distancia. Por desgracia, la existencia del león no siempre es tan pacífica. Las personas y los leones que intentan coexistir en hábitats sometidos a una presión creciente entran cada vez más en conflicto. Con nuestros socios, estamos trabajando duro para resolver estos retos y ofrecer soluciones que funcionen para las personas y para una de las especies más emblemáticas de África”.

Animales leones

Los leones de montaña no se limitan a ningún hábitat, sino que tienden a vivir en cualquier lugar donde haya comida y cobertura. Se han visto leones de montaña en montañas (como su nombre indica), valles, mesetas y bosques, (en general, en cualquier lugar donde haya cobertura en el sentido de terreno irregular y arbustos). Los leones de montaña son muy solitarios, tienen áreas de distribución muy grandes y las áreas de distribución de los leones de montaña machos no interfieren entre sí. Sin embargo, el área de distribución de un león de montaña macho puede solaparse con la de muchas hembras.  Como los leones de montaña no se limitan a un solo hábitat y son depredadores muy oportunistas, no tienen una cadena alimentaria fija para toda la población de leones de montaña. Comen cualquier cosa que esté disponible, pero son exclusivamente carnívoros, sólo comen carne. Los leones de montaña comen todo lo que está disponible, desde insectos hasta ungulados (animales que pesan más de 500 kg) y todo lo demás.

¿Por qué este nicho es fundamental para mantener una comunidad sana?

Robertgreene674/Pixabay Conocidos como el “rey de la selva” o el “rey de las bestias”, los leones están en la cima de la cadena alimentaria y cazan y se comen a otros animales para sobrevivir. Su nicho en el ecosistema les permite ayudar en el control de la población de otros animales y evitar la propagación de enfermedades.En ecología, un nicho es el papel que desempeña una especie dentro de su ecosistema, hábitat o comunidad. Ya sean depredadores, parásitos o competidores, o practiquen acuerdos mutualistas, todas las especies de un ecosistema, hábitat o comunidad cumplen una función.

Aparte de los zoológicos y santuarios, los leones salvajes suelen vivir en África, aunque algunos viven en algunas partes del sudeste asiático. Aunque se pueden encontrar en varios ecosistemas, la mayoría de ellos viven en sabanas, matorrales y praderas subsaharianas porque están cerca de sus presas. También suelen elegir lugares cercanos a arroyos o ríos para tener un gran suministro de agua. Independientemente del lugar en el que viva un león, siempre está en la cima de su cadena alimentaria.

Los leones suelen comer animales con pezuñas como cebras, gacelas, antílopes, ñus e impalas. También se comen las crías de animales más grandes, como elefantes, jirafas y búfalos. En algunos casos, comen carnívoros más pequeños como babuinos y leopardos. Las hembras de león son las que más cazan para su manada porque pueden camuflarse mejor que los machos. Suelen cazar en grupo porque así pueden atacar a sus presas, aunque pueden ir solos si es necesario. Los leones prefieren cazar por la noche y duermen durante la mayor parte del día. Una manada puede cazar en un radio de 160 kilómetros de su territorio. Cuando la comida escasea, un león puede buscar la comida que ya han matado otros depredadores en su zona.

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