¿Cómo saber si algo está mal redactado?

¿Cómo saber si algo está mal redactado?

¿Soy un mal escritor?

El … traductor …, harto de reescribir los textos de la LS [en la lengua de origen] desde cero, de construir buenos argumentos a partir de basura, de hacer por el escritor lo que el escritor debería haber hecho por sí mismo, y de no obtener ningún crédito por ello, ni siquiera ser mencionado en la publicación … puede decidir [traducir] el texto en toda su torpeza.

No desambiguará ninguna frase ambigua, no corregirá silenciosamente ninguna incongruencia sustantivo-verbal, ningún cambio de registro ni ningún error de hecho, no podará ninguna repetición, no arreglará ningún conflicto de estilo-contexto, no reordenará ninguna secuencia flácida. Será fiel a la letra y al espíritu del texto, no por una adhesión fanática a un principio, por supuesto, sino por una forma de malicia extremadamente gratificante, de hecho una forma de malicia altamente creativa y artísticamente exigente, en la que la venganza se ejerce contra los malos escritores a través de una búsqueda artística del grado y el matiz adecuados de la chapuza verbal [de la lengua de destino]. [Douglas Robinson, The Translator’s Turn, p. 173].

Ejemplo de texto mal escrito

A menudo, en mi campo, reviso artículos de investigadores de Asia (las revisiones no son a doble ciego) que están mal escritos. Por mala redacción no me refiero a que la prosa no sea agradable a la vista, a que haya problemas de fluidez en la escritura o a que haya errores tipográficos u ortográficos inocuos. En cambio, la gramática utilizada por los autores difiere seriamente del inglés normal, y a menudo produce cambios significativos en el significado de las frases.

Por lo general, este tipo de artículos son legibles, pero hay que volver a leer las frases o los párrafos varias veces para deducir el significado (¡y esto con un gran conocimiento del área de investigación!), por lo que generalmente no rechazo un artículo sólo por esta razón. Sin embargo, me sentiría negligente en mis deberes como revisor si no diera instrucciones a los autores para mejorar este aspecto del trabajo. Me gustaría dar consejos útiles a los autores sin limitarme a darles una lista de errores.

Comentar el lenguaje es justo, sugerir mejoras e incluso hacer correcciones va más allá de lo que se puede esperar, dependiendo del grado de los problemas. Por supuesto, hay una línea muy fina entre el momento en que algo puede salvarse con un poco de edición y el momento en que las cosas empiezan a perder sentido. Muchas revistas y editoriales ofrecen servicios (aunque a menudo con un coste) para los hablantes no nativos. Lo que puede hacer es tratar de ayudar al autor o autores, si es posible, proporcionando ejemplos y haciendo pequeñas correcciones. Pero su labor no es de servicio. Debes exponer tu opinión sobre el artículo, separando claramente el aspecto científico (indica si crees que la ciencia se sostiene) y la cuestión lingüística. Es especialmente potente exponer cuando el lenguaje oscurece el mensaje científico. Al final es el editor quien debe decidir lo que debe hacerse.

Ejemplos de mala redacción

Las encuestas de este tipo me resultan sobre todo divertidas. Aun así, trato de redactarlas con cuidado y de pensar en cómo hacer que la pregunta no se dirija a una sola respuesta. Y luego, antes de publicarla, me detengo a pensar en una conjetura sobre los resultados.

En este caso predije que estaría casi igualado. La encuesta me pareció inteligente, pero no especialmente interesante, ya que las opciones binarias suelen crear falsas dicotomías. Reconozco que me sorprendió bastante ver el resultado (21% escribe mal, 79% lee mal):

Sí, es cierto que las encuestas binarias suelen ser injustas, ya que en cualquier decisión de la vida real hay capas de matices, aclaraciones y detalles que cambian tanto la forma de definir el problema como la forma de intentar resolverlo. Pero la brutalidad de la elección forzada también tiene su poder, al menos como experimento mental: si sólo pudieras resolver uno de los dos problemas, ¿cuál resolverías?

(Intenté encontrar una imagen de lectura peligrosa, y ésta fue la mejor imagen sin derechos que pude encontrar. Es decir, podría tropezar en la arena, o tal vez una gran ola rebelde podría subir y derribarla, ¿no?)

Cómo saber si la escritura es buena

Están resignados a que los primeros borradores son un asco y que la verdadera marca de un campeón es el compromiso con el oficio. No se trata de escribir en rachas de inspiración. Se trata de hacer el trabajo, día tras día.

Los malos escritores no entienden esto, que es precisamente lo que les hace malos escritores. Presumen de que su escritura ha alcanzado un cierto nivel de excelencia, por lo que a menudo se cierran a la edición o reescritura. Pueden parecer altaneros, orgullosos y arrogantes.

¿Por qué no editan? ¿Por qué no escriben antes? ¿Por qué ceden al mito del genio de la noche a la mañana? Porque tienen miedo de esforzarse y fracasar. Como resultado, su trabajo es disperso e inconexo, y no es tan bueno como creen.

Cuando les pido que vuelvan a escribir un artículo o les hago sugerencias para mejorar su escritura, se ponen a la defensiva. O, lo que es más frecuente, no vuelvo a saber de ellos. Es muy raro escuchar a un escritor que pida comentarios y lo diga en serio.

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